為何泰國人總愛付費廁所?

【公廁私有】

TAN HA LAM

武肺疫情之下,人人講究衛生,為免沾染細菌,對於室外環境的一切,可以的話,皆不想用手去碰觸。但最難避免細菌的時刻,恐怕是人有三急,必須使用公共廁所。鑑於一般公廁衛生情況欠佳,令人在外解手難免膽顫心驚,瑞士初創公司 Mister Loo 數年前在東南亞開展高檔連鎖收費公廁事業,結果設施在疫情期間,大受泰國用戶歡迎。

泰國公廁平均使用費約為 3 泰銖(約 0.8 港元),即使位處於旅遊勝地亦是同價。至於 Mister Loo 的「高級版」冷氣廁所收費則為 10 泰銖(約 2.6 港元),無冷氣的「普通版」也要 5 泰銖(約 1.3 港元)。不過,以曼谷唐人街一間購物商場為例,就算另一層設有免費廁所,許多人仍然會選擇 Mister Loo。48 歲的 Chanyarot 就是用家之一,他形容:「很乾淨,沒有難聞的氣味,值得花 10 泰銖。」

Mister Loo 最大的吸引力,在於清潔。每次客人使用後,接受過培訓的服務員就會用特別清潔劑消毒洗手間。而且洗手間中大多數裝置及設備,由沖水按鈕、衛生桶到皂液機均是自動感應,使用者無需觸摸太多物件。此外,背景還會播放泰國流行曲,又有香氣瀰漫。

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公司原本定位專攻國外遊客市場,但由於疫情下的入境限制,本地人意外成為這些廁所的主要用戶,現時每天約有 12,000 人使用,2020 年的營業額反而更勝前年。這個高檔廁所網絡由兩位前瑞銀集團(UBS)企業及投資銀行家 Dominik Schuler 及 Andreas Wanner 創立,他們認為在疫症大流行下,人們再難容忍骯髒的公廁,令其公司成為贏家。Wanner 指:「我們想成為廁所界的 Starbucks,每個角落都設有廁所,再沒有人需要等待。」

自 2015 年成立以來,他們籌集到約 280 萬美元(約 2,170 萬港元),在泰國 40 個地點及越南 2 個地點營運,並會進一步將業務推展到印尼及菲律賓。Schuler 展望:「基於尚未開發的市場潛力,並透過與業務夥伴合作,Mister Loo 計劃到 2025 年,服務站將會由目前的 42 個擴展到 1,400 個。為應付這種增長,Mister Loo 正籌集 1,000 萬美元(約 7,750 萬港元)。」

目前,Mister Loo 在旗下某些高級設施中提供休息室,用戶可在該處檢查健康指標,例如血壓和體脂等。Schuler 說:「(那些)客戶休息室提供的服務不限於廁所,更將會發展成為有利公共衛生的電子保健中心。」

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