在新一輪疫情下 ── 歐洲各國金融面臨崩潰

【苟留殘喘】

史諾比

隨著意大利和許多其他國家新冠病毒感染率衝破去年春季第一波疫情高峰,歐洲各國已重新實行不同程度的全國封鎖,試圖遏制疫情再度蔓延。餐館、酒吧、健身房、電影院和劇院被迫關閉。法國、愛爾蘭和比利時關閉非生活必需品商店,引起店主不滿。

一些處於「最受衝擊產業」的歐洲公司正瀕臨崩潰。負債累累的挪威航空(Norwegian Air)申請破產保護令。西班牙珠寶商 Majórica 的 210 名員工被告知,由於人工珍珠在疫情期間銷量大幅下滑,這家擁有 130 年歷史的公司正在聲請破產。

西班牙央行行長德科斯(Pablo Hernandez de Cos)一直在警告,直接延長貸款期限,以使企業渡過破產危機的做法有風險。他在最近的一次演講中指:「這場破產危機若變異為銀行業危機,將會是毀滅性的。」

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1 月 5 日,意大利拉奎拉,因應疫情封城而空無一人的街道。

在首波疫情爆發之前,歐元區經濟就被美中貿易戰、英國脫歐與碳排放限制令衝擊汽車業拖累。儘管新的封鎖措施比起去年春季溫和,多數學校和工廠仍在營業,但預計這些措施仍將導致經濟再次下滑 —— 雖然歐盟經濟增長率在第三季出現強勁反彈,仍遠低於疫情前經濟水準。目前外界預期,歐盟將迎來二次衰退,經濟年增長落後美國和亞洲國家。

由此帶來的經濟痛苦可能會產生嚴重後果,對餐飲、酒店和航空業等依賴人際關係、在危機中首當其衝的服務企業來說更是如此。

隨著數種疫苗即將達到可生產標準,大家至少看到了隧道盡頭的曙光。但歐盟官員擔心,「生活恢復正常之前」將造成多少經濟損失。

歐洲央行行長拉加德對二次疫情表示:「那些藉由增加貸款和儲蓄活下來的公司可能會認為,繼續營業不再有商業意義。」歐洲央行警告,若情況嚴重,可能產生 1.4 萬億歐元的不良貸款,比金融海嘯時期還糟。

德科斯指出:「這場危機已經導致許多公司的債務水平上升。」他呼籲採取不會增加公司財務負擔的「更有針對性的措施」,比如直接撥款、臨時注資,以及更精簡的債務重組和破產程序。

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歐洲各國政府正指望歐盟領導人去年 7 月簽署的 7,500 億歐元復甦計劃,能支持它們為吸收疫情衝擊,並啟動復甦而正在進行的額外支出。

然而,歐盟的全部預算和復甦方案 ── 其中超過一半將毋須償還 ── 尚未生效,而成員國仍須引導(反對相關機制的)波蘭和匈牙利遵循所謂的法治機制,將撥款與遵守歐盟價值觀掛鉤。

即便假設紓困基金能順利發放,在支付首批款項後,大部分資金也需要一段時間才能開始進入成員國的金庫。與此同時,歐盟執委會正敦促各國政府持續實施刺激性的財政政策。

歐盟經濟專員表示:「這場危機的後果將深遠而持久,這意味著我們的財政政策應該持續這種非常支持的狀態,且持續時間可能比人們想像的更長。」

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