「快樂創業家」 ── 美華裔謝家華猝逝

【痛失良才】

毛賢

美國網上鞋店Zappos創辦人之一、提倡「傳遞快樂」的美籍華裔創業家謝家華(Tony Hsieh),執掌網站21年後於今年8月退下,前日卻傳來噩耗,在康湼狄格州新倫敦燒傷不治,終年46歲,留下別樹一格為人稱道的管理哲學。

謝家華的死訊前天由旗下Downtown Partnership公佈,發言人說謝家華於康湼狄格州去世,家人陪伴在側。公司聲明讚謝家華善良與慷慨,又提到他的快樂管理學:「傳遞快樂是其座右銘,請大家與我們一同頌揚他的生命經歷。」

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來自台灣家庭的美裔快樂創業家謝家華

被困火場 燒傷兼吸入濃煙

2009年收購Zappos的亞馬遜老闆貝索斯亦在社交網貼文,讚謝家華的「好奇心、願景和對客戶不絕的關顧,永留印記」。近年謝家華注資活化拉斯維加斯舊區,內華達州長西索拉克亦推文慰問遺屬,肯定謝家華成就,「他是改造拉斯維加斯市中心的關鍵人物」。

當地報章報道,火災本月18日清晨發生,到康州探親的謝家華與其中一名弟弟在房子內,弟弟逃脫,謝卻被困,燒傷兼吸入濃煙;消防員救人後曾為他做心肺復蘇,再以直升機送院,延至上周五不治。

謝家華1996年開辦LinkExchange廣告連結平台,1998年以2.65億美元(20.5億港元)賣給微軟;後與林君睿開創業投資公司,1999年向ShoeSite網站注資200萬美元(1,550萬港元),改名Zappos(西班牙文諧音「鞋子」),並任行政總裁,搶佔郵購鞋市場;首年營業額已回本八成,十年後鞋網賣給亞馬遜時,已值12億美元。

重視客戶 創免費郵寄退換

謝家華在其暢銷回憶錄《想好了就豁出去》中,說曾把賺錢視為最⼤⽬標,24歲從微軟手上賺得第一桶金後,決心「不再追求⾦錢,要找回(建立、創新的)熱情」,經營Zappos時主張「快樂優先」,獲利為次,從商之道獲亞馬遜垂青,收購後讓他留任話事,甚至借用他部份理念。網上買鞋無法試穿,Zappos就首創免費郵寄兼免費退換,試到滿意為止;謝極重視客戶服務,堅持不外判,因他認為視買家如朋友是留客關鍵;曾有員工講了一通十小時客服電話,獲謝家華公開讚賞。

企業管理方面,謝家華規定新人試用期要到客服中心和倉庫工作共五星期,如果不想做,會額外獲2,000美元補水,一來讓他們安心找新工,亦為淘汰不適合人選。

他2014年又在公司推行「全體共治」,1,500員工自我管理,人人都可提建議,不受職級掣肘,加上寵物區、午睡室等設施,深得千禧員工歡心。謝解釋:「員工有更大自由,就可提供更好服務,換來更忠誠客戶,賺取長期利潤,公司更快速成長。」

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「快樂優先」管理哲學受推崇,美國前總統克林頓搞全球倡議,2014年找謝家華對談。

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生意奇才 九歲度橋賣蚯蚓

1973年在美國出生的謝家華,雙親從台灣赴美留學落地生根,父親是化學工程師,母親是社工,從小展示生意頭腦和絕不墨守成規的跳脫思維。

相關新聞:創辦網上鞋店執掌廿載 推員工全體共治 「快樂創業家」謝家華猝逝

謝家華在回憶錄指父母是標準「虎爸虎媽」,每星期只准他看一小時電視,考試要全拿A以外,又要他學鋼琴和小提琴,他卻錄下練琴聲,在周末早上播出,令父母以為他在練習。他指母親希望他讀醫或讀博士,他卻喜歡做生意,覺得自由得多。

謝家華九歲時說服父母給他買一箱有過百條蚯蚓的泥土,想在家中後園建蚯蚓農場,賣蚯蚓大計卻因蚯蚓全走光而失敗。他十來歲時又派報紙賺零用錢,但嫌收入太少,後來在雜誌見到自製照片襟章工具套,說服父母買一套後開展服務,每月從郵遞定單賺約200美元(1,560港元)。

謝家華高中時開始學寫電腦程式,並在電腦公司兼職,他跟老師達成協議,只要他測驗成績仍好,就由得他走堂兼職。到在哈佛大學讀電腦時,他繼續在學業但求得過且過,爭取時間兼職和管理學生飯堂,為了分數他報了本身已懂說的普通話課。

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棄豪宅 愛車屋養羊駝

到後來成功創業做了有錢人,謝家華仍獨樹一幟,棄豪宅住流動車屋,又堅持當Zappos行政總裁只收3.6萬美元(28萬港元)年薪,並養兩頭人稱「草泥馬」的羊駝作寵物。他沒結婚沒有子女,稱自己「喜歡跟不同人混」多於正式拍拖。

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各網購公司高層,包括微軟時任主席蓋茨(中)曾與謝家華(左二)出席宣傳活動。

3.5億美元活化賭城舊區助初創

謝家華2009年斥資3.5億美元,推動拉斯維加斯市中心舊區改造,可能是他留給後人的最重要印記。公司搬入舊市政廳後招攬年輕潮人在當地創業及搞藝術活動,人流的確增加,部份商舖亦成功站穩陣腳,惟他慨嘆建屋速度不夠快。

生活成本漲 嘆建屋不夠快

「一生人有多少機會可參與塑造大城市未來?」謝家華2013年一次演講誓言要將賭城市中心變成世界上以社區為中心的最大城市,他的「市中心計劃」引起熱烈回應,協助不少初創企業取得融資。

辭去賭城大道廚師工作的娜塔莉,經開咖啡室的朋友介紹認識謝家華,憶述謝家華問她想要開多大規模的餐廳,隨後獲得約175萬港元貸款,2012年開業後大受歡迎,見證市中心面貌變化。但她朋友咖啡室2016年結業後,由加州連鎖餐廳進駐,正是謝家華希望避免影響特色小店的業務,「這種事令人難過,但卻是(城市)發展一部份」。評論指,計劃令內華達州更難找到可負擔房屋,謝家華曾稱最大遺憾之一是建屋速度不夠快。

不住豪宅,喜愛拖車居所

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謝家華的「毛孩」是頭羊駝

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