岳母刺字?

【週末。文林】

古德明

今日中共以「愛國」為號召,於是「精忠報國」一詞常見引用,令人想起《說岳全傳》第二十二回岳飛母親在他「背上刺下『精忠報國』四字」的故事。但岳飛背上刺的其實不是「精忠報國」,刺字者也應不是岳母。

查岳飛庶孫岳珂編撰的《鄂王行實編年》以及《宋史》,都沒有「岳母刺字」記載。《宋史》卷三八零只有以下故事:秦檜令何鑄訊鞫岳飛「謀叛」事,「鑄引飛至庭,詰其反狀,飛袒而示之背,背有舊涅『盡忠報國』四大字」。然則四字是誰人所涅?按岳母本為農婦,未必識字,更未必懂得涅字之法。而涅字在宋朝軍隊之中,則十分盛行。

《宋史》卷一九三載:唐朝末年,士兵疲於征戰,亡命者多,軍閥朱全忠為防士兵逃亡,招募時會先試其體能,「然後黵面(刺字面上)」。宋朝沿用這種「招刺」制度。北宋末年,戰事頻仍,應募從軍者少,靖康元年「京畿諸邑例各招刺,至於無人就募」。為免壯丁不欲刺面而不參軍,就有「召募人作義勇,止於右臂上刺字」之變通。

岳飛是應募從軍的。《三朝北盟會編》卷二零七載:靖康二年,張所為河北招撫使,致力抗金。岳飛於是投張所,頗受器重,「特刺效用」:所謂「效用」,即效用士,軍階比一般士兵稍高。那「效用」二字,或是刺於臂上;而「盡忠報國」四字,或是應岳飛所請,額外刺於背上。無論如何,「岳母刺字」無非小說家附會假借而成的故事,和「岳飛出世三日,其父即死於洪水」的傳說一樣,不可當真。

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