有翼的中國龍:價值不菲

【歷史的嘲弄】

蔡子強

二十年前,荷里活開拍了一套電影《盜墓迷城》(Mummy),上畫後大受歡迎,因為它滿足了很多外國人,對古埃及這個神秘國度的種種奇幻想像,包括木乃伊、古墓、咒語等。電影賣座,讓它陸逐再開拍了第二、三集,且第三集更鏡頭一轉,以中國和兵馬俑取代了埃及和木乃伊作為題材。

換轉了是自家歷史和文化,才讓我有所驚覺,原來這類片中所呈現的很多古國物事,都只不過是西方角度出發的異國想像而已。

例如片中代表皇權(影射秦始皇,由李連杰飾演)的一條惡龍,長了三個噴火龍頭,兼且一對翼,其實這明顯是西方對龍的想像,在中國傳說中,大家幾許看過長有翼又或者三頭的龍?(據說「應龍」有翼,但該是例外中的例外)

西方龍不會騰雲駕霧,反而是藉着翼的力量來飛騰;西方龍也不會呼風喚雨,反而會噴出紅紅火焰。而中國龍,卻恰巧相反。

因此,在片中看到這樣長了三頭兼一對翼的龍,不少中國人都噓聲四起,而事實上,《盜墓》系列口碑也每下愈況,這亦成了最後一集。

暑假難得有空,翻看了一些有關清末民初歷史的書,讀到袁世凱時,看到以下有趣的一段故事。

民國成立,袁世凱當首任大總統,推出銀幣,正面鑄有袁的側面像,因此新幣亦俗稱「袁大頭」。

到了後來,袁世凱索性復闢稱帝,成立「中華帝國」,以「洪憲」為年號,於是又準備發行新幣慶祝和紀念。這批洪憲新幣(見圖),正面為袁世凱像,袁身穿着大元帥,頭戴鷺羽高纓冠,胸前佩戴大勳章;至於背面,上面鐫刻了「中華帝國」四字,而下面則鐫刻了「洪憲紀元」四字,至於中間則鐫刻了一條傳統上代表皇權的龍。

這條龍張牙舞爪,栩栩如生,而身上鱗片亦盡顯當時鑄幣工藝的巔峰,但有趣的是,這條龍身上也有一對翼!

這引來不少疑問,為何好端端一條龍,卻要添上一對翼?不是「畫蛇添足」,「畫龍添翼」嗎?有人估計,這是袁世凱想展示在新朝下有一番新氣象,想結合傳統東方文化以及進步西方文化的表現,是耶非耶,恕筆者暫時找不到可靠史料、文獻進一步證實。

最後順帶一提,這批龍幣並沒有面值,只是袁稱帝時用來賞賜王公大臣以作紀念,因此鑄量稀少,再加上袁稱帝時間極短便遭推翻,且這段歷史並不光彩,遭天下人所唾棄,龍幣在洪憲滅亡後便被追繳熔毀,所以留下來的極少,因此如今價值不菲。

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袁世凱

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