越南財政部的良苦用心

 

撰文:蔡雪芬

注重人民身心健康生活的政府部門,在日本是「厚生省」、中華民國是「衛生福利部」、香港是「食物及衞生局」。但在越南卻要勞煩「財政部」加入。夠匪夷所思吧!

食過量的糖份無疑對身體健康不好,例如會令人癡肥,甚至耗盡胰島素後,造成「糖尿病」。一旦染上糖尿病,後果堪虞。所以,最好不要吃含太多糖份的食物。(關於「糖尿病」請參考文末刊登的網站)

作為政府的,關心市民 / 國民的健康,通常以針對性的宣傳方式來說明甚麼東西是有害身體,勸籲市民避免食用。不過,越南政府卻以財政部以徵稅來解決問題。財政部所提出的含糖飲料稅修正案計劃於2019年起,將「含糖飲料」徵收10%的稅,希望能解決使越南政府以及國內眾多健康專家感到憂心忡忡的成人和幼童肥胖問題,還有所帶來的諸多慢性疾病。

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含高糖量飲品,不利健康。

所謂修正案中的「含糖飲料」,範圍相當廣泛,包括所有的非酒精飲料(軟性飲料)、能量飲料,甚至擴及無糖的茶和咖啡,不過乳製品不包括在課稅的範疇。

財政部表示,越南成人肥胖比率已經涵蓋全國25%的人口,而五歲以下幼童肥胖比率更從2010年的0.6%躍升到2015年的5.3%,這個數字在胡志明市最為嚴重的達到10.8%,市中心則是12%。這些比率都遠超過世界平均肥胖比率的6.9%,使得越南人罹患高血壓、中風、動脈硬化等心血管疾病的風險大增。

財政部亦指出,除了世界衛生組織(WHO)曾指出含糖飲料對健康有負面影響之外,亞洲有4個國家也早已針對含糖飲料課稅。在泰國,非酒精碳酸飲料被課予20-25%的稅;寮國課予所有非酒精飲料5-10%的稅,柬埔寨則是10%。
儘管徵收「含糖飲料稅」預期將為越南帶來每年高達5兆越南盾(約為2.5億美元)的稅收,然而越南各界幾乎出現一面倒的反對聲音。

美國越南商會(American Chamber of Commerce)會長Adam Sitkoff也表示,徵收含糖飲料稅並不普遍,一般來說也不建議課予;而且亞太地區只有4個國家針對含糖飲料課稅。

DSC_0015越南促進貿易聯盟(Vietnam Trade Facilitation Alliance)會長Herbert Cochran則認為,針對含糖飲料課稅只會創造食品和飲料業中的「歧視」。他說,「研究指出,造成肥胖和糖尿病等健康問題的因素包括許多因素,如不健康的飲食和缺乏運動的生活習慣等,僅只是針對含糖飲料課稅並不能解決或預防問題。其他批評者也可能會問說,『為什麼其他含糖食物不是被課稅的對象?』」

他指出,若法案通過的話,對中小企業的影響將最為尤甚、甚至面臨倒閉命運,因為含糖飲料的價格將提升12%,使得銷售量大減。

此外,越南知名咖啡廠商VincaCafe也反對含糖飲料稅改方案,他們認為咖啡對於越南人來說是非常普遍的飲品,而且適度飲用咖啡對健康亦有益。

越南工商總會(VCCI)亦警告財政部,針對含糖飲料課稅將會造成負面影響,含糖稅不只會影響飲料製造商、製糖產業、和種植甘蔗的農民,也會影響咖啡、茶、水果和乳製品等相關產業。因此VCCI呼籲財政部在尚未做好更深入研究的情況下,不要貿然推行含糖稅改方案。

越南經濟專家Ngo Tri Long也憂心財政部的稅改方案會面臨大眾的嚴重反對,因為該提案很明顯地和越南政府刺激經濟需求和維持GDP成長穩定的目標相斥。

看來,在尋求穩定經濟發展、增加稅收、維持國民健康等面向上,越南政府在與社會各界溝通的路上,還有一段路要走。

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