歸來記: 西貢 ── 英國人的至愛

【故園風雨後】

圖 / 文:侯思傑

我絕對相信大英帝國的謀略是遠大的,因為他們具備高瞻遠矚的歷史與文化。

英國人曾經控制地球70% 以上的地方,因而贏得「日不落國」的稱號。然而,在她全盛時期,不曾指染越南任何利益,卻於40年前,即1978年10月1日晚上,英國商船Wellpark號從南非的Durban駛去台灣的高雄途中,在暗黑的茫茫大海發現一艘即將沉沒的大木船,船上有346名越南船民,Wellpark號商船上的年青水手立即展開營救,將大木船上的人全部救起,當中大部份是華裔和兒童,他們都獲得安置在英國。

40年之後的今天,英國老牌酒店「文華東方」(Mandarin Oriental) 看準了曾經輝煌過的西貢Eden娛樂行,決定用這個地方來建造她在西貢的超級豪華5星級旗艦酒店。

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舊的Eden娛樂行曾經令西貢典麗矞皇
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新的文華東方酒店肯定令西貢含蓄渾厚,讓人細細品味她的風采。

酒店四面都是入口,隔壁是著名的市政廳,又和前朝的內政部,現在是人民委員會第一郡辦事處為鄰。西貢大教堂只是在咫尺,而香港匯豐銀行在越南的總部,就在酒店與教堂之間。著名的西貢歌劇院在她的前門側面,另一邊是市政廳前的公園;她的大門會有一個主要地下鐵路網入口,這樣的佈局無疑增添了她的典雅魅力。

西貢確實擁有著珍貴的歷史和(法/越)文化,「文華東方」的選址告訴了我們,法國人留下給越南的遺產,就是世間的寶藏。300年前當法國人來到,便以西方形式的現代化來建設西貢,他們修護運河、開發沼澤、闢建道路、規劃市區,成就了西貢繁榮局面的同時,孕育法國的城鎮風格,西貢也因而被稱為「東方小巴黎」。雖然僅有300年歷史,今日的西貢已經是全越南最大、最繁榮的工商業城市,更是外資廠商在越南投資和營運的最大據點,是國際人士進出越南的主要門戶。

可是,為甚麼英國人在這個時候才進駐西貢呢?

英國「後現代主義」作家John Fowles (台灣譯作約翰 符傲思) 所寫的一本文學作品《法國中尉的女人》(“ The French Lieutenant’s Woman ”) 已經象徵性預言了,法國最後的一個、也是最美麗的一個殖民地城市 ── 西貢 ── 要由英國人擁抱。

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西貢市政廳:充滿16世紀文藝復興後期巴洛克風情的建築。這樣的建築風格曾流行於奧地利及德國語系的國家,在亞洲或許只有越南的西貢獨有。這是殖民地正面的貢獻。
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巴洛克建築藝術的特點就是呈波浪形動態。西貢郵政總局和市政廳幾乎是同期設計和施工,卻呈現不同的和諧,直到今天,這組文藝復興的西貢建築群依然是旅遊的賣點。
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哥德藝術的誕生地是在法各卡佩爾(Capettingi)王朝統治時期的法蘭西島,那裡出產的一種耐蝕而容易加工的石灰岩,12世紀的法國人便用這種石灰岩來重建Saint Debis 修道院,後來便以這種石材,依照修道院的設計,在各地城市興建教堂。從此便將教堂建築稱為哥德式藝術,而巴黎聖母院的建築藝術,可說是登峰造極。越南在法國殖民地時期,法國人在河內和西貢分別仿照巴黎聖母院來建造了兩座大教堂。
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香港匯豐銀行在西貢的總部,一邊是西貢大教堂,另一邊是文華東方酒店。

 

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位於香港心臟中環的文華東方酒店,於1963年落成,是仿照倫敦的文華酒店的風格興建。

擷取

2 Comments

  1. 西貢和堤岸彷佛是兩個世界,西貢的郵政總局、市政廳、紅教堂一看就知道一直都在維護古蹟般保持良好,而堤岸就真的像你說的棄嬰似的。當我在腦海裏倒帶一番,的確堤岸并無法屬時期的像樣建築物,除了聖方濟各堂,即(聖心學校),其實西貢還有好些法式建築物美奐美崙的如當年的國家銀行,Shell 石油公司…..可能我們都住在堤岸的緣故,看到那麼破落,尤其新會學校,曾經也是一棟很美的建築物啊!心𥚃很不是滋味。英商的文華東方酒店進駐西貢,的確表示商人無祖國,只要有商機的地方就是家國了。正如弱國無外交般,所有國家都是把本國的利益第一優先,是正確的。 西貢解放日報?越南還有中文報紙嗎?

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